Einmal im Jahr ist HELI-EXPO Zeit...

Untenstehend finden sich einige Informationen zur weltweit grössten Messe rund um den Helikopter. Ich berichte darüber seit vielen Jahren für die deutsche und internationale Fachpresse. Dort finden sich ausführliche Berichte.


2016 hiess der Austragungsort der Heli-Expo erstmals Louisville in Kentucky. 

Wie immer wurde die Messe von verschiedenen Symposien, Seminaren und Angeboten für Zielgruppen wie Piloten oder Mechaniker flankiert. Viele Veranstaltungen drehten sich dabei auch in diesem Jahr um das Thema Flugsicherheit – auch im Zusammenhang mit dem zunehmenden Einsatz von Drohnen und den damit verbundenen Risiken für die "bemannte Helikopter Fliegerei“. In den technischen Briefings wiesen die Hersteller auf wichtige Veränderungen, die sich im vergangenen Jahr in Bezug auf ihre Produkte ergeben haben, hin. Auf der Jobmesse trafen sich Anbieter von Stellen und Interessenten. Seit einigen Jahren spielt die sogenannte Rotor Safety Challenge eine wichtige Rolle auf der Heli-Expo. In diesem Jahr wurden insgesamt 63 kostenfreie Veranstaltungen unterschiedlicher Dauer angeboten und thematisierten vor allem psychologische Themen wie beispielsweise die eigene Einstellung beim bzw. zum Fliegen oder Fehler, die dabei unterlaufen können.

Eine der bereits erwähnten Rotor Safety Challenges drehte sich um das Thema „Settling with Power“ (so nennen es die Amerikaner) bzw. Vortex Ring (so nennt es der Rest der Welt). Bislang wurde weltweit (ausser in der Schweiz) eine Recovery Technik gelehrt, deren Anwendung einen hohen Höhenverlust mit sich bringt. Nachdem es bei dieser Technik immer wieder – leider auch oft tödliche – Unfälle gegeben hatte, wurde nun ein neues Verfahren vorgestellt, das den Schweizern schon lang bekannt ist: Das sogenannte Kreuzsteuer. Da Tim Tucker (Cheffluglehrer von Robinson Helicopters) anlässlich eines Aufenthaltes in der Schweiz von Claude Vuichard vom BAZL auf diese Technik aufmerksam gemacht wurde und dieser diese Technik entwickelt hatte, schlug Tucker vor, dass sie ihm zu Ehren „Vuichard Recovery“ genannt wird. Unter www.vrsf.orgfinden sich weitere Informationen zum Verfahren und wie man die Verbreitung unterstützen kann. 


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2015 blickte die Heli Welt auf Orlando (Florida) als Austragungsort der Heli-Expo.

Ein Highlight der diesjährigen Heli-Expo war die Enthüllung des X4 von Airbus Helicopter, der nun den Namen H160 führt. Airbus Heli hat seine komplette Produktpalette neu benannt. Eine EC120 heisst nun beispielsweise H120, aus der AS350 bzw. AS355 wird die H125, die EC145 wird zur H145, die Super Puma wird zur H225... gewöhnungsbedürftig... und hat schon ziemliche Wellen geschlagen.

Am Messestand von Bell Helicopter zug das Mockup einer schwarzen Bell 525 Relentless (Erbarmungslos..) die Blicke auf sich. Bell wird mit ersten Flügen im zweiten Quartal 2015 beginnen. Auch die Bell 505 Jet Ranger X wurde im Display gezeigt. 

Robinson hatte neben einem R66 einen gut ausgestatteten R44 auf der Messe und blickte erneut auf ein gutes Jahr zurück – auch wenn die Produktion in 2014 mit 329 Hubschraubern geringer als 2013 (523) ausfiel. Dieses Jahr sei die Produktionsrate aber wieder bei 8 bis 9 Helikoptern pro Woche.

Vom AW609 (siehe Foto unten) gibt es derzeit zwei fliegende Prototypen - einer ist in Texas stationiert, der andere in Italien. Zwei weitere Test-Luftfahrzeuge sind geplant, Tiltrotor Nummer 3 wird aktuell in Italien zusammengesetzt und nach USA gebracht. Tiltrotor Nummer 4 wird voraussichtlich ab Ende 2015 in den Staaten zusammengebaut und dann nah an das letztlich zu zertifizierende Produkt heranreichen.

Enstrom News: Ein fliegender Prototyp des TH180 - ein Ableger des dreisitzigen FX-280 - hat am 6. Februar 2015 seinen ersten Flug absolviert und wurde auf der Heli-Expo der Öffentlichkeit präsentiert. Ein zweiter Hubschrauber wird derzeit produziert. Es handelt sich um einen zweisitzigen Helikopter mit einem 210 PS starken Kolbentriebwerk von Lycoming.




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2014 fand die Heli-Expo in Anaheim (Kalifornien) statt. 

Eines der Highlights war die Präsentation des Bell 505 Jet Ranger X, siehe Bild. Spezifikationen zu diesem Heli finden sich hier.






Weitere Informationen seitens des Veranstalters Helicopter Association International (HAI) finden sich hier.